An Unknown Journey 未知的旅程

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【好書】How to Write A Lot

這本書由美國心理學會(APA)發行,雖然叫做How to Write A Lot,但作者在書末指明,其實以此書精神,應稱為How to Write More Productively During the Normal Week With Less Anxiety and Guilt,不過作者也說,如此命名的話,沒有人會買這本書…

究竟本書的重點是什麼呢?作者身為一個年輕有為的心理學家,以實證經驗夾雜幽默的方式來敘述一些看似簡單的觀念和方法,摘要如下:

1.    破除四大寫作障礙(藉口):沒有足夠的連續時間;需要先做更多的分析(念更多的書、文章….);沒有適當的空間、桌椅、電腦…;需要靈感、想寫的時候才寫。

看這章時我邊笑邊點頭,這真是把我的藉口全囊括了啊~(我就像是變不出新把戲的老狗,那種被完全命中的感覺不只是一針見血,而是箭箭穿心!…除了我並沒有抱怨我的桌椅和電腦….)

作者並在破解這些藉口的過程中,一再強調規律寫作的重要性,並佐以各種數據證明。將寫作時間視為固定不可更改的事情,一如教書、開會、office hour等。規律性是唯一寫得又快又好的方法。

2.    增加寫作動力的工具
(1)    訂定目標—目標要清楚且具體,不能含混地說「寫論文」,而是「寫至少兩百字」、「寫討論的前三段的草稿」、「完成grant proposal的表格」。先訂定不同project的大目標,再仔細訂定每天的小目標。
(2)    設定優先順序—在學術界裡,隨著角色的不同,每人手上都有各式各樣的project,必須對這些排定優先順序、同時進行。
(3)    監督進度—大部分人都不知道自己究竟寫得多快或多慢,誠實地記錄自己寫作的速度除了助於了解自己的進展、讓訂定的目標不至於溜走之外,監督本身便對這個行為有加強作用。(作者舉的例子是,像是養成每天記帳的習慣,就會較為謹慎地花錢….這一點我是覺得有點可疑啦)

(這本書的作者固定週一到週五早上八點到十點寫作,每天平均寫789字。)

3.    組個「失寫症」小團體
這短短的一章教大家如何組個互助團體(在他們學校,老師們將這互助團體很幽默且貼切地命名為Agraphia—意指因腦殘而喪失書寫、以寫作來表達思考之能力。)
在學術界的大家或多或少都會抱怨各式各樣的事情,寫作進度不佳則是大宗,那麼還不如將抱怨的時間拿來互相幫助!成功的寫作互助團體有以下元素︰
(1)    訂定具體的短期目標、監督群體進度。
(2)    將會面時間執著在討論寫作目標上
(3)    建立群體的非正式獎勵制度
(4)    老師和學生應組成不同的團體
(5)    (選擇性)喝咖啡!(或茶,或水….)

以上所摘要的大約是此書的前半本,後面幾個章節是針對好的寫作風格、如何寫期刊文章、如何寫書等等更細節的建議。上述內容看來或許簡單,但是讀的過程中蠻佩服作者清楚、有說服力的說理方式,以及讓我在地鐵車廂和自己床上都能大笑的幽默感。

最後的重點︰書寫不是一種競賽,寫得多不代表寫得好,不要為了發表而發表、喪失傳達知識的熱情等等。更重要的是,have a life!!乖乖執行寫作計畫,才不會因為一無所成而罪惡感加深,然後不得不利用晚上和週末的時間書寫,而失去生活中其他重要的事情,像是陪伴親愛的人、到戶外踏青、看場好電影、和自己的寵物玩耍等等。

好啦,介紹完畢,在此感謝將此書推薦給我、正在和論文做最後奮鬥的歷史學家。閱讀過程很愉快,不過更重要的是︰我要來努力落實寫作計畫了!必須書寫的朋友們一起加油吧~(定力——我需要的是定力…)
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