An Unknown Journey 未知的旅程

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All about My.................Dissertation!

這個念頭沒有被我認真對待太久,就受到小小挑戰:接到同學的婚禮邀請,明年三月在波多黎各。(內心開始動搖:雖然要坐飛機,不過這在美國境內,如果只去一個週末,是不是可以不算在長途旅行呢?)
 
可能內心掙扎被偷聽到了,最近不論做什麼事情都像有神啟一般,莫名其妙地就扯到我的論文,不論是在校內校外,場合嚴肅或輕鬆…論文彷彿佈下天羅地網,讓人怎麼樣也逃不了。以下三個場景發生於連續三天,依時間順序播放:

 
場景一:世界旅遊者聚會

(謎之音:既然想著短期內不再旅行了,怎麼又去參加這個聚會呢?)

這是我第一次參加他們的聚會,主辦人準備了名牌和奇異筆讓大家填寫;但特別的是,名牌上寫的不是自己的名字,而是你想了解更多的國家之名稱。如此一來,大家在互相認識的時候,便可以該地為話題,像是:「我去過義大利喔,你想去義大利的哪裡?」或是「我也想去泰國耶,你打算何時去?」之類等等。

在這樣的場合,竟然也會剛好碰到我們學校的學生,而且問到我的研究之後,便開始洋洋灑灑地發表她對垃圾以及資源回收的看法(她可不是唸人文或社會科學的喔~)

好吧,同樣身為研究生,問問論文題目還情有可原但她並不是當天唯一一個問的…總之,我是來這裡討論旅行的啊,為何對我的論文那麼有興趣呢?(大哭)

場景二:髮廊裡的美麗誤會

我三不五時會到Redken當髮型模特兒(產品白老鼠之意也),那裡的工作人員很友善,但也會察言觀色,通常碰到我這種不熱中於聊天的,就會知趣地不打擾我。沒想到那天的法國佬例外,從我的指甲油聊到美國政治,中間當然沒放過我的「專業」。

「妳在唸書啊?唸什麼?」

『嗯,心理學。』(這通常是我在非學術界的簡易版標準答案)

「啊,心理學,那妳以後要當心理醫生嘍?」

也不是啦,我唸的是比較小的一個領域,叫做環境心理學。(這是改良版標準答案)

「我沒有聽過耶,那是在研究什麼?」

簡單來說就是研究人與環境、與空間(space)的關係。(這是十秒鐘環境心理學定義)

「那妳以後可以在美國太空總署(NASA)工作,那是個不錯的地方」

呃,應該不會吧~

(當時心裡純粹以為這個人只是在玩”space”的雙重意義)

接下來他真的開始討論太空人及火星,我這才發現我講的space和他理解的space大不同,他真的以為我在研究像是太空人得如何適應環境之類的。(真是雞同鴨講啊!)

還沒完喔!接下來他繼續追問我做的究竟是什麼研究?在我只簡單講了一句話之後,法國佬也開始大肆發表他對美國製造垃圾的看法…(大家都這麼有興趣的話,來幫我寫論文好了!)

我…真的只是來洗個頭髮啊…還是說,或許我應該真的考慮來研究太空心理學,到火星去做研究?

場景三:紐約公共圖書館的電影播放

因天氣不佳而昏昏欲睡的午後,我掙扎了一下,還是決定到圖書館看影片。那天播的是「觀點紐約的許多面貌」系列中的三部短片,我對其中McSorley’s New York特別有興趣。這部記錄片藉由東村這家年代久遠的愛爾蘭酒吧,來觀看紐約一百多年來的社會及政治轉變。

一個人躲到圖書館看電影,理論上應該不會再遇到論文相關的話題了吧?…嗯,嚴格說起來的確沒有,但我親愛的論文還是用另一種巧妙的方式鑽入影片之中。那是在McSorley’s New York之前的一部短片,叫做Inside Broadway,是1989年的片子。當時四十二街面臨危險、髒亂而重新規劃的過程,片中不僅介紹了百老匯街的歷史、說明了新的規劃考量(還有可愛卻明瞭的圖示說明「容積率移轉」的概念;也訪問了遊客,工作人員、周邊店家住戶之外,以及…專家學者。

於是我在沒有心理防備的狀態下,在螢幕上看到了當年資格考的口試委員!(後來因為論文題目方向的關係,把他換掉了,不過未來還是可能當我的outside reader。)

唉,老師都出現了,好像在提醒我說,別再混了,回家寫論文去吧…

(不過話說回來,18年前的他還真帥啊!)

 

總之,這就是我連續三天的「躲不掉論文奇遇記」(中間同時在學校發生的另外幾件就省略了。)所以,應該開始安分,對我的論文專情一點吧!

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